Connaissez-vous les estampes japonaises sur bois ?

Le Japon a depuis longtemps une longue tradition de raffinement artistique et probablement aucun médium ne peut transmettre ce concept plus que ses gravures sur bois . Ces gravures sur bois représentent souvent des scènes de nature et de plaisir, réalisées de main de maître par des artisans. Pour rendre hommage à nos ventes hebdomadaires de blocs de bois, nous avons demandé à l’ expert en art asiatique Giovanni Bottero de nous raconter l’histoire de cette forme d’art. 

Qu’est-ce que l’ukiyo-e?

 

Ukiyo-e – qui se traduit littéralement par «images du monde flottant» – est un genre qui englobe un large éventail de techniques, de médias et de sujets qui tournent autour de la vie idéalisée dans les quartiers de théâtre et de plaisir de la période Edo (1600- 1868). Au 17ème siècle, la bourgeoisie naissante des grandes villes (comme Edo et Osaka) a commencé à adopter le terme de «monde flottant». C’était à l’origine une expression bouddhiste conçue comme un avertissement contre l’éphémère fugacité de la vie, mais sa signification s’est vite transformée en jouissance constante des plaisirs de la vie (citadine). 

Quelles sont les différentes techniques impliquées dans l’impression sur bois?

Les artistes de l’ukiyo-e étaient de talentueux peintres et illustrateurs de livres, mais c’est grâce à la gravure sur bois (qui a atteint des niveaux élevés de sophistication technique) qu’ils ont pu créer les “images les plus emblématiques du monde flottant”. Lorsque nous tenons un nishiki-e (littéralement «images de brocart»), une gravure sur bois polychrome réalisée après 1765, nous pouvons vraiment apprécier le «produit fini» d’un travail d’équipe parfaitement coordonné. 

La réalisation d’un de ces tirages implique: la maîtrise de l’artiste qui conçoit l’estampe, l’habileté du sculpteur qui doit sculpter chaque ligne dans un bloc de bois de cerisier et la main de l’imprimeur qui recrée la douce lumière du coucher de soleil en appliquant un pression variable sur le papier (une technique de mélange connue sous le nom de bokashi ). Enfin, il y a l’éditeur, qui entreprend la risquée entreprise de financer la publication d’une série d’estampes qui glorifient les acteurs et les courtisanes, annonçant ainsi le glamour du «monde flottant».

Quelles sont les scènes les plus représentées (par exemple des paysages, des natures mortes)?

Les gravures sur bois japonaises se caractérisent par une grande variété de thèmes et de genres, de dessins et de couleurs, d’inventions et d’esprit … et c’est exactement ce que les collectionneurs et les passionnés adorent. Qu’il s’agisse de personnages historiques, d’action, d’aventure, de sexe (d’allusions subtiles à des images plutôt explicites), de paysages, d’acteurs, de démons, de héros et de méchants, les estampes japonaises savent toujours surprendre et séduire. 

Quels sont les différents types de gravures sur bois?

Les œuvres de maîtres tels que Kitagawa Utamaro, Katsushika Hokusai et Utagawa Hiroshige seront toujours recherchées mais les shin-hanga (nouveaux imprimés) du XXe siècle sont également très appréciés. En termes de genre, le shunga (littéralement «peinture printanière») ou les images érotiques sont peut-être parmi les plus populaires. La grande majorité des artistes a dessiné des images érotiques. Cependant, en raison de la censure, bon nombre de ces œuvres n’étaient pas signées et, par conséquent, moins courantes ou annoncées. C’est probablement leur nature interdite qui ajoute une dose d’excitation (sans jeu de mots …) à la collecte de shunga.

Comment ces estampes ont-elles été reçues au Japon pendant la période Edo?

Les acheteurs ont adoré le fait de pouvoir indirectement découvrir la beauté du Japon à travers des imprimés. Ils pourraient également fantasmer sur les courtisanes les plus renommées ou les acteurs populaires de kabuki. Mais surtout, c’étaient des œuvres pour tous les budgets: la plupart des tirages étaient produits en masse et vendus dans les librairies de rue pour le prix d’un repas. 

Ce monde idéalisé de plaisirs vendu à la bourgeoisie émergente d’Edo inquiétait le shogunat (gouvernement militaire). Plusieurs fois, la publication d’estampes érotiques, d’estampes théâtrales qui glorifiaient les acteurs extravagants et de celles qui se moquaient ironiquement de la classe des samouraïs avait été interdite. De nombreux artistes, non découragés, avaient trouvé des moyens créatifs de contourner ces interdictions (les visages hautement reconnaissables des acteurs étaient même collés sur des tortues dans un imprimé Kuniyoshi). 

Quelle a été l’influence de ces gravures sur l’art occidental?

Les gravures sur bois japonaises ont eu un grand impact sur les artistes européens, en particulier à l’époque du japonisme (l’étude et l’influence de l’art japonais). De nombreux artistes européens importants étaient vraiment amoureux de l’ukiyo-e. Claude Monet, par exemple, aurait détenu une collection de 231 estampes et participé à la «ruée vers» pour être crédité comme le «découvreur» des estampes japonaises. 

Parmi les artistes occidentaux influencés par l’ukiyo-e, il y a de nombreux impressionnistes , tels qu’Edgar Degas, Vincent Van Gogh et Camille Pissarro. Des exemples peuvent être trouvés dans des peintures telles que «La Japonaise» de Monet et «La princesse du pays de la porcelaine» de James Whistler, qui dépeint la fascination exercée par l’Orient sur le monde occidental. 

Ukiyo-e a joué un rôle important dans l’art japonais. Est-ce une technique qui est toujours restée populaire et comment a-t-elle évolué?

Les tirages Ukiyo-e étaient produits en masse avant l’introduction de la photographie , qui était le moyen le plus rapide de reproduire la réalité. Les artistes Ukiyo-e de la fin de la période Meiji (1868-1912) ont souvent conçu des imprimés de journaux illustrant les événements de l’époque (souvent des meurtres). Lorsque la photographie a pris racine, cependant, l’ukiyo-e a perdu beaucoup de son attrait. 

Cependant, l’impression sur bois et ses techniques ont été reprises par le mouvement shin-hanga, qui a débuté vers 1915, grâce à l’éditeur Watanabe Shozaburo. À peu près à la même époque, un autre mouvement appelé sosaku hanga (littéralement «estampes créatives») a contribué à accroître la popularité des gravures sur bois. Ce mouvement, cependant, s’inspire des traditions occidentales et met l’accent sur la créativité individuelle: les impressions doivent être «conçues, gravées, imprimées indépendamment», renonçant ainsi à la division traditionnelle du travail entre l’artiste, le sculpteur et l’imprimeur.

Les impressions matricielles sur bois sont-elles toujours populaires aujourd’hui?

 

Considérant que l’histoire de la collection de blocs de bois japonais en Occident a commencé dans la seconde moitié du XIXe siècle, il est remarquable que la popularité de cet art n’ait pas décliné depuis plus de 140 ans, que ce soit en Occident ou en Orient. Au fil des ans, la popularité du shin hanga et du sosaku hanga a considérablement augmenté, correspondant presque à celle des chefs-d’œuvre plus anciens. 

De nombreux dessins emblématiques, tels que la «Grande vague» de Hokusai, sont largement connus dans le monde de la collection, mais il est difficile de dire combien de gravures ont été faites à partir d’autres dessins moins connus. Cela signifie que les collectionneurs ont toujours l’espoir de découvrir une nouvelle estampe et cela maintient leur passion vivante.