Frida Kahlo et ses toiles qui nous parlent d’elle

La personnalité courageuse et audacieuse de Frida Kahlo, son immense talent et son apparence frappante l’ont couronnée comme une icône féministe et queer. Ses caractéristiques célèbres – l’unibrow distinctif, les cheveux tressés dans une couronne décorée de fleurs et la robe traditionnelle Tehuana – ont été commercialisées sur des porte-clés, des tasses, des savons, du vernis à ongles et d’autres produits. Il en est arrivé au point où son apparence éclipse presque son art autobiographique surprenant et puissant, alors nous avons jeté un coup d’œil à ce que les peintures de Kahlo peuvent nous dire sur sa vie.

La colonne brisée , 1944

Un jour de pluie de septembre 1925, Frida Kahlo et son petit ami Alejandro Gómez Arian ont été impliqués dans un accident de voiture qui allait changer la vie de Frida pour toujours. Lorsqu’un tramway s’est écrasé sur le côté du bus dans lequel ils voyageaient, plusieurs passagers ont été tués sur le coup et le Kahlo a été grièvement blessé, mais a miraculeusement survécu.

Une main courante en fer a empalé le bassin de Kahlo, le fracturant en cours de route et lui perforant l’abdomen et l’utérus. Sa colonne vertébrale était cassée à trois endroits, sa jambe droite à 11 endroits. L’épaule disloquée, la clavicule cassée et, plus tard, trois autres vertèbres cassées. Frida a passé un mois à l’hôpital et a été clouée au lit pendant plusieurs mois.

Le reste de la vie de Kahlo sera marquée par la douleur, entourée de ses plâtres, subissant constamment une intervention chirurgicale et souffrant toujours des effets de la polio qu’elle a contractée à l’âge de six ans. Avec l’accident, le rêve de Frida de devenir médecin a pris fin et elle a commencé à peindre.

La douleur faisait partie intégrante de la vie de Kahlo et était un sujet constant dans ses peintures . La seule référence explicite à l’accident dans ses œuvres est Le bus (1929), mais la souffrance qui en résulte est un thème de presque tous les tableaux qu’il a créés de son vivant. Dans The Broken Column, il l’exprime de la manière la plus directe et la plus douloureuse: son corps couvert de clous, avec une entaille au centre qui expose une colonne cassée au lieu de la colonne vertébrale. Il semble que la colonne doive s’effondrer à tout moment, image représentative de sa santé fragile. 

Diego et moi , 1949

“Il y a eu deux incidents majeurs dans ma vie”, a écrit Frida dans son journal. «L’un était le tramway, l’autre Diego. Diego était de loin le pire. ” En 1922, Frida Kahlo rencontre Diego Rivera, l’homme qui deviendra l’amour de sa vie. Elle n’avait que 15 ans, il avait 36 ​​ans et il peignait une peinture murale dans son lycée. Ils se sont retrouvés en 1928 lors d’un rassemblement du Parti communiste mexicain et un an plus tard, “l’éléphant et la colombe”, comme ses parents les appelaient, se sont mariés. 

Le mariage de Kahlo et Rivera n’était pas exactement traditionnel. Bien qu’ils soient deux amoureux passionnés, ils ont tous deux eu des relations extraconjugales. Diego et moi avons été peints pendant la relation de Rivera avec l’amie de Frida, la star de cinéma Maria Felix. Kahlo a souvent plaisanté sur ses amours, même s’il y a près de dix ans, c’est sa relation avec sa sœur Cristina qui les a divorcés pendant un an.

Diego et moi montrons à quel point Frida n’était pas aussi ferme qu’elle voulait le paraître et que l’infidélité de Diego lui causait en fait de grandes souffrances émotionnelles. La relation avec Maria est devenue un scandale public et il y avait même des rumeurs selon lesquelles Diego divorcerait de Frida et épouserait Felix. La peinture montre Frida en train de pleurer, avec ses longs cheveux enroulés autour de son cou comme pour l’étrangler. Sur le front, le buste de Diego Rivera, montrant comment il était constamment dans son esprit et peut-être la source de sa détresse.

Ma robe est suspendue là , 1933

Frida Kahlo était une communiste de longue date et ses convictions politiques ont souvent inspiré ses projets artistiques. Elle a également menti sur son année de naissance [1907], de sorte que les gens l’ont associée au déclenchement de la révolution mexicaine [1910]. Le drapeau du marteau et de la faucille décorait le cercueil à sa mort en 1954, et ce même symbole était souvent vu sur ses vêtements ou son plâtre.

En 1929, Rivera a été expulsé du Partido Comunista Mexicano [le Parti communiste mexicain] pour des différences idéologiques concernant la liberté artistique. En solidarité avec Rivera, Frida a également quitté le parti, mais les deux sont restées attachées à la cause pour le reste de leur vie. 

En 1930 et jusqu’en 1934, Frida Kahlo et Diego Rivera ont voyagé à travers les États-Unis, faisant des escales à San Francisco, Detroit et New York. Pendant son séjour à New York, Frida Kahlo a commencé à peindre Ma robe pend là-bas . Frida n’aimait pas beaucoup les États-Unis et voulait désespérément retourner au Mexique, tandis que son mari appréciait sa renommée et sa popularité et ne voulait pas revenir. 

Ma robe pend là – bas est le résultat du conflit entre les deux et représente le côté superficiel du capitalisme américain qu’elle méprisait tant, avec ses bâtiments imposants, ses usines et ses panneaux d’affichage, ce qui implique que la société humaine s’effondrait et valeurs humaines fondamentales détruites. Dans d’autres tableaux, Frida elle-même est presque toujours là, mais ici elle est absente – il n’y a que sa robe, comme si elle disait: «Je suis peut-être aux États-Unis, mais ma vie est au Mexique». 

Fulang Chang et moi , 1937

Sur les quelque 150 peintures de Frida Kahlo, au moins un tiers contient ses animaux. Frida Kahlo voyait ses (pas quelques) animaux comme une extension de son propre être. Outre un perroquet, un faon, un aigle, des perruches, des perroquets ara, des poulets, des moineaux et un Xoloitzcuintli mexicain [une ancienne race de chien sans poils], il possédait également des singes-araignées, qu’il gardait dans son jardin. Maison Azul.

Les historiens de l’art pensent que Frida Kahlo a qualifié les singes de symbole des enfants qu’elle n’a jamais pu avoir. Elle aimait particulièrement l’apparence étrange des singes avec leurs longues jambes raides, car elles lui rappelaient sa jambe droite. La jambe droite de Frida était en fait plus fine que la gauche, endommagée par l’expérience de l’enfance de la polio, et a finalement dû être amputée.

Fulang Chang and I est le premier autoportrait de Frida Kahlo contenant des singes araignées, mais beaucoup d’autres ont suivi. Dans la mythologie mexicaine, les singes sont des symboles de la luxure. Dans les peintures de Frida, ils sont représentés comme tendres et doux, parfois avec leurs bras autour du cou de Frida. Elle a également un ruban dans ses cheveux qui s’enroule également autour du singe, comme s’ils étaient connectés. Frida Kahlo était très fière de ce tableau et l’a offert à sa bonne amie Mary Schapiro Sklar, avec un miroir dans un cadre similaire. Il a dit à Sklar que le tableau et le miroir devaient être accrochés côte à côte pour que Mary puisse toujours se voir à côté de Frida. 

La table des blessés , 1940

De loin le plus mystérieux des tableaux de Frida Kahlo, The Wounded Table a disparu en 1955 sur le chemin d’une exposition à Moscou et il ne reste que trois photos de ce tableau (prises entre 1940 et 1944). La table blessée est l’une des deux seules grandes peintures de Frida Kahlo et est de loin la plus complexe.

Il a été exposé à l’ Exposition surréaliste internationale aux côtés de nombreux chefs-d’œuvre surréalistes, dont Persistence of Memory de Salvador Dalí et La Trahison des images de René Magritte. Frida n’aimait pas être qualifiée de surréaliste et comme vous le savez, elle a dit: «Ils pensaient que j’étais surréaliste, mais je ne l’étais pas. Je n’ai jamais peint de rêves. J’ai peint ma réalité. ” 

La scène de la table Wounded est pleine de symbolisme et a souvent été comparé à Leonardo da Vinci Dernière Cène en termes de composition. Sur l’image se trouvent les enfants de la sœur de Frida, Cristina, un grand personnage souvent qualifié de Judas, qui représente probablement Diego Rivera, une statuette précolombienne Nayarit, un squelette représentant la reine aztèque des morts et son cerf Granizo domestique. La planche a des pieds humains et est ensanglantée. 

Le résultat est une accumulation des thèmes les plus importants pour Frida Kahlo. Différents objets symbolisent des aspects à la fois de la personnalité de Frida et de la «mexicanidad» : le retour des Mexicains à leurs origines indigènes afin de revendiquer leur propre sécurité et identité sociale et culturelle.