Quelles sont les caractéristiques de l’impressionnisme ?

L’impressionnisme est né à Paris dans les années 1860. 1862 est l’année où les plus importants représentants de ce nouveau style de peinture commencent à se rencontrer dans la capitale française. Le lieu de rencontre était le Café Guerbois et les participants Claude Monet, Auguste Renoir, Berthe Morisot, Alfred Sisley, Paul Cézanne, Frédéric Bazille et Edouard Manet. Ce dernier était écouté avec admiration par les autres artistes, car il s’était déjà fait connaître dans les milieux culturels de l’époque.

Manet était un adepte de l’école Bizot, étudiait le Réalisme et était un fan des nouvelles technologies. L’invention de la photographie, en particulier, avait suscité un grand intérêt chez lui et chez les impressionnistes, qui voyaient dans son utilisation un avantage pratique mais aussi une façon d’approfondir leur connaissance de la lumière. En même temps, la rapidité avec laquelle l’industrie s’est développée a permis d’expérimenter, également dans le domaine artistique, de nouvelles techniques de peinture. Les estampes japonaises ont également suscité leur intérêt. En 1854, en fait, après environ 250 ans, l’isolement que le Japon s’était imposé a été aboli et des relations commerciales fructueuses ont repris entre le Soleil Levant et l’Occident.

Dans le sillage du renouvellement des relations, tout ce qui vient du Japon suscite un intérêt particulier. Et les impressionnistes font partie de ceux qui sont passionnés par la culture de la peinture japonaise, s’inspirant notamment des estampes ukiyo-e.

Principaux événements

En 1863, les tableaux de Manet et Coubert sont rejetés par les organisateurs du Salon, exposition qui se tient tous les deux ans au Louvre. Ce sont les académiciens de l’Académie des Beaux-Arts qui ont défini les canons esthétiques de la peinture, qualifiant d’hérétique tout ce qui s’en écarte. Mais Napoléon III s’oppose à cette décision : ce sont les visiteurs qui doivent décider de ce qu’il faut refuser et de ce qu’il faut célébrer. Le Salon des Refusés est alors organisé, où les impressionnistes peuvent exposer leurs œuvres. Au début, ceux qui allaient les voir pensaient qu’ils étaient des monstres, mais en réalité, en impressionnisme, ils ont réussi à se faire remarquer et à provoquer des discussions animées sur leurs œuvres.

Leur groupe présentait des styles et des identités artistiques différents, ce qu’ils avaient en commun était le rejet des sujets et des styles décidés par les universitaires et la nécessité de peindre la réalité telle qu’elle était, préférant la peinture en plein air. L’expérience du Salon des rejetés les amène à former leur propre association : la Société anonyme coopérative des artistes peintres, sculpteurs et graveurs qui tient sa première exposition en 1874. Les inspirateurs et les premiers membres de cette association ont été Monet, Renoir, Pissarro et Sisley. L’exposition a suscité des jugements à la fois négatifs et positifs ; parmi les premiers, celui du critique Louis Leroy qui a qualifié l’événement d'”exposition des impressionnistes”. Le jugement de l’impressionnisme n’était pas un jugement d’admiration mais de moquerie et faisait référence au tableau “Impression” de Monet. Sunrise”, exposé dans cette même exposition. Plus tard, il y eut huit expositions et les peintres que l’on peut définir comme impressionnistes furent : Degas, Morisot, Cézanne, Monet, Renoir, Pissarro et Sisley.

Couleur et style

Les principaux objectifs du groupe étaient les suivants : moderniser l’art, peindre en plein air, rejeter les styles communs, changer les sujets et les techniques de peinture officielles, utiliser des couleurs pures. Les impressionnistes peignaient des paysages, des natures mortes et des scènes de la vie quotidienne. Leur principale recherche dans l’impressionnisme, en plus de représenter la réalité, était d’emprisonner le changement de couleur. C’est pourquoi ils ont étudié les changements de lumière au cours de la journée, la façon dont elle illumine les choses et les gens et les théories sur l’utilisation des couleurs primaires.

Par exemple, ils ont superposé des couleurs complémentaires pour augmenter la luminosité et chaque objet a été peint en utilisant sa propre couleur et la couleur réfléchie par le milieu environnant. Les styles et les sujets n’ont pas suivi un seul dénominateur commun, mais chaque peintre a suivi sa propre voie. Les impressionnistes ont obtenu le succès et la reconnaissance mérités au début des années 80, lorsque leur peinture a été consacrée comme l’une des plus originales et importantes du siècle.