L’Art grec classique

La question des origines de l’art grec est assez complexe, car l’art mycénien, qui l’a précédé sur le territoire grec, partage ses traits les plus caractéristiques avec l’art crétois. C’est donc par convention que le début de l’art grec remonte à la fin de l’ère mycénienne, c’est-à-dire vers 1200 avant JC, pour inaugurer un parcours artistique qui serpente à travers douze siècles d’histoire. Ces douze cents ans ont été divisés par les historiens de l’art en quatre périodes: période géométrique (1200-700 avant JC), période archaïque (700-480 avant JC), période classique (480-323 avant JC) et période hellénistique (323-30 avant JC) .

Art grec classique

La période géométrique est celle de la naissance et de la formation de la civilisation figurative grecque. Au cours de l’Archaïsme, les grands thèmes de la figuration grecque ont été définis et la statuaire monumentale est apparue en Grèce. L’âge classique était la phase de la splendeur maximale de la production artistique grecque et se caractérisait par une recherche constante de la beauté, de la perfection et de l’harmonie des formes. L’ère hellénistique, au cours de laquelle l’art grec s’est tourné vers un réalisme plus marqué, a vu l’affirmation de la culture artistique hellénique dans toute la Méditerranée et sa contamination par des thèmes figuratifs et des schémas de composition d’autres civilisations, dont la romaine. Art grec classique

Art grec classique

Art classique

Tout l’art qui s’est développé aux 5ème et 4ème siècles avant JC est appelé classique . Cependant, celle de l’art classique est une réalité assez complexe: il conviendra donc de faire la distinction entre un premier classicisme (5e siècle avant JC) et un second classicisme (4e siècle avant JC). Le mot «classique» dérive de l’ adjectif latin classicus , lui-même dérivé du mot classis , utilisé à Rome pour désigner les classes sociales des contribuables qui jouissaient du droit de citoyenneté. Classicusil était en fait le citoyen romain influent et, en tant que tel, doté d’un certain prestige. Avec le sens de «important», «choisi», à l’époque impériale, le terme était également utilisé pour désigner les textes les plus faisant autorité dans une bibliothèque et ceux utilisés dans les écoles. Art grec classique

Art grec classique

Aujourd’hui, l’art grec des 5ème et 4ème siècles avant JC est défini comme classique parce qu’il a pu développer des caractéristiques d’excellence et de supériorité formelles et a pu atteindre et maintenir un équilibre suprême et unique entre la beauté naturelle et la beauté idéale; classique, encore une fois, car il a été conçu pour inciter le public à exercer la vertu. Sans surprise, de l’époque romaine à nos jours, l’art de cette période a été considéré par le public et les artistes comme un exemple absolu de perfection, comme intemporel et digne d’être élu comme modèle perpétuel pour les générations futures.

Sans aucun doute, les artistes de la Grèce classique ont fait l’ une des plus grandes révolutions culturelles de l’histoire de l’humanité . En fait, ils ont développé une idée de l’art et un concept de beauté qui font désormais partie du sentiment occidental commun. Aujourd’hui encore, nous avons tendance à considérer comme beau ce que les Grecs nous ont appris à juger comme beau. Des Grecs nous avons appris que tout ce qui satisfait notre goût esthétique est beau , car agréable, harmonieux, proportionné, équilibré; tout ce qui suscite en nous des sensations agréables, qui nous rassure. Et en fait, comme les Grecs, nous jugeons encore instinctivement comme laid ce qui nous paraît disharmonique et disproportionné.

Le deuxième classicisme

L’historiographie traditionnelle a maintenu la définition de «classique» également en relation avec les chefs – d’œuvre du quatrième siècle avant JC, définissant la production artistique de cette période comme du classique tardif, loin de l’esprit rationnel du travail des artistes du siècle précédent. Dans le nouveau climat culturel du quatrième siècle, les valeurs auxquelles la société grecque croyait avec ténacité et auxquelles elle avait vigoureusement défendu le danger d’une agression étrangère se sont effondrées. L’art aussi a commencé à se transformer et à manifester de nouvelles angoisses, cherchant des sujets d’inspiration originaux, se voilant de mélancolie, jusqu’à ce qu’il explose en compositions dramatiques. L’exaltation de l’héroïsme a été abandonnée au profit de la représentation de l’homme ordinaire. L’art a également commencé à représenter les enfants, un sujet jusque-là presque ignoré du classicisme.

La figure sociale de l’artiste dans le monde grec

L’art grec est donc, et a toujours été, considéré comme “l’art par excellence” et les artistes dont les noms et les œuvres sont connus, y compris Mirone, Polyclitus, Phidias, Praxitèle et Lysippe, sont dans les mémoires comme le plus grand de tous temps, toujours pris à titre d’exemple et suggérés comme modèles de référence. Mais la réalité quotidienne de ces artistes n’a pas toujours été facile. Il ne faut pas oublier, en effet, que pendant des siècles celui de l’artiste a été, en substance, avant tout une profession et que sa position sociale ne s’est pas toujours révélée particulièrement gratifiante. Au Proche-Orient (Egypte, Mésopotamie), l’art avait pour tâche de rendre visible une puissance considérée comme perpétuelle; pour cette raison, il a dû se configurer comme immuable et éternel, et suivre des règles qui, pendant près de trois millénaires, ont toujours été très rigides.