Petite Histoire de l’Art grec

Publié le : 06 novembre 202025 mins de lecture

Romains au 1er siècle
avant JC C. Il comprend un ensemble de manifestations artistiques produites par les populations de villes grecques individuelles , organisées en États indépendants sur le modèle de la Polis .
La périodisation et les phases de développement des styles sont connues et ordonnées sur la base des découvertes archéologiques, elles font donc l’objet d’ajustements et de clarifications continus.
D’un point de vue géographique, l’art grec connaît son premier développement dans le Péloponnèse, l’Attique, les îles de la mer Égée puis se développe avec la colonisation dans les territoires d’Asie Mineure et du sud de l’Italie.

Dans son ensemble, la civilisation grecque se manifeste par une production artistique très riche et atteint des niveaux de qualité exceptionnels , assumant un rôle de modèle de référence pour la plupart des civilisations et pour tous les grands courants artistiques occidentaux.
L’éventail des techniques et des typologies artistiques est également très large , tout en étant aussi surprenant par rapport aux autres civilisations contemporaines, pour le dynamisme général du développement stylistique .
Malgré cela, l’art grec reflète une culture substantiellement unitaire, qui reconnaît également une riche gamme d’expressions différentes relatives aux connaissances, styles, techniques et goûts locaux.

La Grèce antique était divisée en de nombreux petits États en rivalité continue et souvent en conflit les uns avec les autres, selon la situation bien décrite par Homère.
Malgré la division politique, les peuples grecs trouvent de puissants éléments de cohésion qui finissent par fusionner de nombreux éléments en une seule grande civilisation .

Ces éléments sont:

– la religion , même déclinée par les différents cultes,
– la langue commune, variée dans les dialectes locaux,
– l’ art , selon une esthétique commune mais développée dans les différents faciès.

Caractères généraux de l’art grec .

 

Les thèmes fondamentaux de l’art et de la culture grecs sont l’ homme et la nature . La nature est étudiée sous tous ses aspects, à la recherche de ses lois essentielles. Dans l’art, les formes naturelles sont considérées comme parfaites et se traduisent par la géométrie, en appliquant  ses principes: symétrie, proportion. L’homme est conçu comme la plus parfaite des formes de la nature et les formes humaines sont attribuées aux dieux de l’Olympe grec. Dans l’art comme dans la philosophie grecque, la figure de l’homme est centrale et est représentée selon un canon, c’est-à-dire un système idéal et rationnel de relations proportionnelles qui devient la mesure de tout. Du canon, appliqué à tous les domaines de la production artistique, découle une esthétique basée sur l’harmonie et l’équilibre.
Parallèlement à cet aspect, l’observation et l’étude de la nature conduisent au mimési , compris comme la similitude visuelle de la forme artistique à la forme de la nature. Le résultat de cette recherche expressive est une forme idéale où la beauté extérieure correspond à la beauté intérieure.

 

Les origines

La  bataille d’Actium , qui a eu lieu en  31 avant JC. C. , représente la  fin de la civilisation grecque , mais le moment de départ est encore difficile à définir, car plusieurs peuples indo-européens se sont installés par vagues successives pendant l’âge du bronze  (3400-1075 av. environ) dans la péninsule grecque. 
Tout au long de  l’âge du bronze,  les îles et les terres surplombant la mer Égée ont été dominées par la  civilisation minoenne  qui a répandu sa propre culture et produit des objets du plus haut niveau artistique. L’influence de l’art minoen s’est  également étendue vers la Grèce continentale, dans les territoires de la civilisation mycénienne voisine . En outre, les populations helléniques ont fusionné avec les populations  minoenne  et  mycénienne , s’installant dans leurs centres habités et absorbant également les composantes culturelles.

Le développement suivant de la  civilisation mycénienne il eut lieu quelques siècles plus tard, se poursuivant jusque vers 1200 av. C. lorsque la destruction de certaines des villes mycéniennes les plus importantes a commencé, ce qui a provoqué la désintégration rapide des sociétés les plus évoluées de l’Europe ancienne. Les causes ne sont pas claires, les contes anciens font référence à des invasions de peuples du nord, qui parlaient des dialectes doriques et conquirent de vastes territoires. Cependant, l’archéologie n’a pas trouvé de preuves de ces événements, et il semble plus probable que la fin de la civilisation mycénienne soit plutôt due à l’affaiblissement de la structure politique, aux guerres internes et aux violents tremblements de terre. 

Art grec comprise comme un ensemble d’œuvres artistiques créées par des peuples de langue grecque (y compris la péninsule grecque, les îles et la zone continentale), elle commence à se manifester de manière autonome après l’effondrement de la  civilisation mycénienne  et dans les deux siècles suivant la chute de  Troie  (1184 AVANT JC).
Cette phase, encore peu connue, s’appelle le  Moyen Âge hellénique .

Le Moyen Âge hellénique

Le Moyen Âge hellénique est un terme générique qui désigne une période peu connue, en raison de rares découvertes, entre la fin de la civilisation mycénienne et la période protogéométrique.

Environ  1100 a. C.  la grande civilisation mycénienne avait disparu avec des conséquences désastreuses également pour la culture. Dans de nombreux endroits, toutes les formes d’art les plus importantes ont été perdues, telles que l’architecture monumentale, les ivoires, la pierre, l’orfèvrerie et même l’écriture ont été oubliées. Le seul art qui continue sans interruption est la  céramique , indispensable à son utilisation au quotidien.

Le mode de vie de ce qui avait été des villes riches a subi un important bond en arrière, avec un appauvrissement général des communautés. Les grands centres se dépeuplèrent, les échanges furent interrompus et une vie quotidienne basée sur un ténor modeste et de subsistance, comme celui qui avait toujours caractérisé les villages agricoles , se répandit.  de la Grèce néolithique. Même à la campagne, les villages étaient réduits à très peu de maisons et restaient isolés les uns des autres.
Les  céramiques  appartenant à cette période particulière reflètent le moment de la crise: les décors sont très simplifiés, de plus en plus géométriques et on ne voit plus les scènes figurées avec des animaux et des plantes, mais seulement de simples motifs abstraits de modestie qualité.

Les commandes architecturales

 

Du VIII au VI siècle a. C. un processus graduel de pétrification du  temple grec a lieu , qui passe de la construction en bois, paille, argile brute, à la construction en pierre. Le remplacement des matériaux se fait de bas en haut: dans un premier temps les fondations et le sol sont en pierre, puis les murs en terre cuite, les colonnes et enfin les structures de toiture, avec les poutres sont remplacées. Le toit de chaume est remplacé par des tuiles en terre cuite, introduites au VIIIe siècle. Même les éléments décoratifs, tels que les  métopes  et les  triglyphes , initialement en terre cuite, sont sculptés dans la pierre.
Mais la principale nouveauté de  la période archaïque  grecque est la codification del’ordre architectural ,  une véritable révolution dans l’art de bâtir parce que des règles sont établies auxquelles toute l’architecture du monde occidental se référera jusqu’à l’époque contemporaine. 

L’ ordre architectural  est un  ensemble de règles  géométriques, formelles et proportionnelles qui permettent la conception et la construction d’un bâtiment «parfait», fonctionnel et harmonieux. Selon les anciens Grecs, la perfection est une qualité qui peut être déduite en observant la  nature  et la forme la plus parfaite parmi celles existant dans la nature est considérée comme celle de l’homme. 
En référence au principe de l’harmonie naturelle et à la centralité de la figure humaine, fondamentale pour tout art grec, les artistes grecs se sont donné pour objectif de créer une architecture à taille humaine . Les formes, proportions et caractéristiques sont donc issues de l’observation, de la mesure et de la connaissance des  formes naturelles  et surtout du  corps humain .

Le principe de base de l’ordre architectural grec est le  module : l’unité de mesure sur laquelle tout le système de proportions est construit au  moyen de multiples et de sous-multiples . 
L’élément principal du temple est la  colonne , ses proportions se réfèrent à celles du corps humain et sur la base de celles-ci, le temple est construit dans toutes ses parties. 
Le module  de la colonne (l’unité de mesure) est son  diamètre à la base . A partir de la multiplication ou de la subdivision du module, il a été possible d’établir la proportion de chaque partie et de l’ensemble de la construction.

Ce n’est qu’avec l’âge romain que l’ordre  toscan  et l’ordre composite ont été ajoutés  .
Le système architectural grec est de type trilithique, c’est-à-dire composé d’éléments porteurs verticaux et d’éléments horizontaux soutenus. Mais chaque ordre est basé sur son système précis de règles géométriques et proportionnelles et de caractéristiques formelles.

Les éléments qui distinguent le mieux les ordres architecturaux sont la  colonne  et l’  entablement . 

La  colonne  est l  ‘ élément vertical porteur du temple, elle ne peut supporter  que des poids verticaux  et se compose de  base , d’  arbre  et de  chapiteau
Le  canon  est de forme cylindrique et représente la véritable fonction porteuse. Dans les temps anciens, les fûts des colonnes étaient obtenus avec des troncs de chêne. Lorsque les colonnes étaient en pierre et en marbre, les puits ont cessé d’être monolithiques et ont été construits dans des tambours, à la fois pour faciliter leur construction et pour réduire leur rigidité, en tenant compte des mouvements géologiques et sismiques qui ont déterminé le tassement continu des structures.
La  base  supporte le fût et le  chapiteau le conclut en haut. Les deux sont  des éléments de connexion, ont pour fonction de relier l’élément vertical (l’arbre) avec les éléments horizontaux: le stylobate sur lequel repose la base; l’entablement surplombant la capitale. Ils servent également à amortir les poids et les poussées qui pèsent sur les tambours.

L’  entablement  est  l’ensemble des éléments horizontaux portés  par les colonnes et qui sert de support au toit. Il est composé d’une  architrave, d’une frise  et d’un  cadre .

L’ architrave  repose directement sur les chapiteaux et relie toutes les colonnes, et agit également comme un support pour les poutres du toit.

La  frise  est la partie qui correspond à la poutre en bois, constituée de  fermes , qui soutenait le toit. Comme il était recouvert de décorations, on l’appelle une frise.
L’élément qui conclut l’entablement, au sommet, est la  corniche , qui est  moulée , en saillie vers l’extérieur et munie d’un  bac collecteur , pour protéger la frise et les structures sous-jacentes de la pluie.

Dans la construction du temple, en plus des éléments individuels, les relations entre eux et ceux de chaque élément par rapport à l’ensemble ont également été prises en compte. Par exemple, l’intercolumniation, c’est-à-dire l’espace entre une colonne et une autre, a également été calculée afin d’obtenir une répartition équilibrée des volumes pleins et des espaces vides; mais l’inclinaison des pentes du toit a également été calculée et ainsi de suite. 

Divers dispositifs de correction optique ont également été appliqués   afin de rendre les formes des branches plus harmonieuses. 
L’utilisation de èntasi  (gonflement du fût des colonnes doriques) corrigeait la vision par ailleurs trop fine des colonnes vues au loin, le  stylobate rendu légèrement convexe il corrigeait l’illusion d’optique de la convexité du plan horizontal. Même la légère inclinaison vers l’intérieur des colonnes corrigeait l’impression, en raison de leur grande taille, de voir les colonnes inclinées vers l’observateur.

 

Ordre dorique

 

L’ordre dorique , selon  Vitruve , architecte romain du premier siècle et théoricien des ordres architecturaux classiques, se réfère au  corps  masculin , exprime la force, la vigueur, la majesté, la puissance et la simplicité. C’est le plus ancien des  ordres architecturaux , les premiers temples doriques datent du 7ème siècle avant JC. C. et se trouvent dans le Péloponnèse et dans les centres du sud de l’Italie correspondant aux colonies de Magna Graecia.

Colonne dorique

Sur le crépidome du temple, la colonne dorique repose directement sur le stylobate, car elle n’a pas de base. Il est donc composé de deux éléments: l’  arbre  et le  chapiteau .

Le  fût , contrairement aux colonnes minoenne et mycénienne, est  effilé vers le haut , donc à la base il a un diamètre plus grand que son sommet, où le collier est présent  , juste en dessous du  chapiteau . Le  rétrécissement Dorica commence à environ un tiers de sa hauteur, en partant du bas, afin d’avoir une sorte de «ventre», un renflement, appelé èntasi (du grec: gonflement), qui suggère l’idée de l’effort physique de «porter» et corrige visuellement l’image de la colonne qui de loin paraîtrait trop fine.
Le   Doric arbre peut être  sept ou huit modules élevés  (un module est le diamètre de l’arbre à la base), il est pas lisse mais a traversé en longueur par 18 ou 20 rainures à arêtes vives qui ont été gravées après avoir assemblé tous les tambours de l’arbre. Avec la lumière du soleil, les rainures des colonnes créent un agréable effet clair-obscur de lumières et d’ombres qui mettent en valeur le volume rond et augmentent l’impression de solidité.

Couronnant la colonne, le  chapiteau dorique  est le plus simple des ordres classiques. Il est composé de deux éléments:  abaco  et  echìno .
L’ abaque  (de àbax: table) est l’élément supérieur du chapiteau, il a la forme d’un écrou écrasé, sorte de tablette de plan carré. 
L’ echìno  (d’echinos: oursin) est l’élément inférieur de la capitale. Il a une forme circulaire légèrement aplatie, rappelant la coquille d’un oursin (ou la forme d’un bassin ou d’un beignet).

Entablement dorique

L’entablement dorique est composé, à partir du bas, d’  architrave , de  frise  et de  corniche . 
L’ architrave  est lisse et de section carrée. 
La  frise  dorique est la seule à être décorée de  triglyphes  et de  métopes . Le  triglyphe  (du grec: trois rainures) en pierre remplace les anciennes tablettes en terre cuite qui protégeaient la tête des poutres en bois. Il a quatre rainures, dont deux sont plus grandes centrales et deux latérales qui sont la moitié des centrales (d’où le nombre  3 : 1 + 1 + moitié + moitié).
Les métopes alternent avec les triglyphes , tablettes travaillées en relief avec des scènes mythologiques.

Le  cadre  a une moulure rainurée et est plutôt saillant, pour protéger les éléments sous-jacents de la pluie.

 

L’ordre ionique

 

L’ordre ionique  apparaît presque simultanément ou seulement quelques décennies après l’ ordre dorique  et est d’  origine orientale , les Ioniens étant venus d’Asie Mineure.

Depuis les côtes orientales, à partir du VIe siècle, il s’étend aux îles de la mer Égée et à l’Attique, puis atteint également Magna Graecia.


Colonne ionique

La  colonne ionique , selon  Vitruve , dans ses proportions s’inspire  du corps féminin  et renvoie à des valeurs d’élégance, d’élan, de grâce, de légèreté. Il est composé de trois éléments: la  base, le fût  et le  chapiteau .

La  base  change de forme et de caractéristiques selon les endroits, mais la plus répandue est la  version Attic  qui présente une moulure avec  deux taureaux  saillants (moulures arrondies et convexes) séparés par un  écosse , ou  trochilo,  évidé (moulure creuse arrondie) qui reste toujours à l’ombre.

La  tige de la colonne Ionic est plus élancée que la Doric, car elle est construite sur  neuf modules  (un module est le diamètre de la tige à la base) et contrairement à la Doric elle est plus droite, car elle  n’a pas d’entase  et est mono-conique. La tige est traversée par 24 rainures chanfreinées sur le bord, de sorte que les jeux de lumière et d’ombres qui se créent ont un rythme plus serré et soulignent l’élan vertical.

Le  chapiteau  est facilement reconnaissable à la présence des caractéristiques  recherchées  (boucles) et à l’ échinus orné d’  òvoli  (œufs), que l’on retrouve également dans l’abaque, très fin par rapport au dorique.

Entablement ionique

L’entablement ionique présente l’ architrave divisée en trois bandes horizontales à échelle  et une  frise continue  avec un seul grand décor en relief qui court tout autour du bâtiment. La construction se termine par la  corniche , un peu moins saillante que la dorique, ornée de denticules et d’òvoli.

Ordre corinthien

 

L’ordre corinthien  est le dernier des ordres architecturaux grecs , il remonte au 5ème siècle avant JC. C. et a été utilisé principalement dans la période hellénistique (à partir du 4ème siècle). C’est un style très raffiné, riche, décoratif et élégant, il a eu beaucoup de succès à l’époque impériale romaine mais aussi à la Renaissance. 

Colonne corinthienne

Selon  Vitruve , un architecte romain qui a vécu au 1er siècle avant JC. C., les  proportions  de  la colonne  corinthienne sont inspirées sont inspirées des filles, qui ont des formes très élancées et élancées. 
En fait, des trois ordres, la colonne corinthienne est la plus haute et la plus mince, sa hauteur correspond à  dix modules . 

La  base  corinthienne ressemble à la  base ionique  mais peut changer et devenir plus complexe, étant par exemple composée de  deux taureaux et de deux écossais , de plus elle repose sur un  socle , une épaisse tablette de pierre avec un plan carré qui fait office de piédestal.

La  tige il est sillonné, comme le Ionic, de 24 rainures.

Le corinthien est caractérisé par le chapiteau  typique  sculpté dans des formes naturalistes avec des  feuilles d’acànto et des volutes .

L’  entablement  corinthien est similaire à l’ entablement ionique.

La polis

 

La  polis grecque  était une  cité-État , indépendante sur le plan politique et économique, qui contrôlait et gérait un territoire ( chora ) dans lequel l’activité agricole, le pastoralisme et l’élevage garantissaient les moyens de subsistance de la ville.
La communauté était organisée selon un modèle social très particulier, unique dans le monde antique, car elle reposait sur un  système démocratique , où les citoyens pouvaient, par l’intermédiaire de leurs représentants, choisir leurs propres lois.

La  forme urbaine  de la polis reflète ce modèle social et politique et est structurée selon un critère rationnel généralement respecté.

Profitant de la nature montagneuse du territoire grec, l’ acropole a été placée sur le point culminant , la ville haute, destinée au culte, où sont construits les temples  et les structures religieuses les  plus importants. Suivant la forme des villes mycéniennes, l’acropole était défendue par les  murs  qui l’entouraient, l’accès était marqué par les propylées monumentales    et pouvait être atteint par une  route sacrée , généralement assez raide.

Sous l’acropole, symboliquement protégée par les dieux, s’étendait l’ asty , la ville basse, avec des maisons souvent construites en terrasses à flanc de coteau et en aval. Dans une zone centrale ou facilement accessible se trouvait l’ agora , la grande place entourée d’arcades ( stoai ) dominée par les principaux bâtiments publics et administratifs. L’agora était le véritable centre social de la ville, où le commerce avait lieu, le marché, était utilisé pour les réunions publiques et était un lieu de rencontre et de socialisation.
Les différents quartiers, zones de production et zones résidentielles étaient répartis autour de la zone centrale. 
Les  habitations ils étaient différents les uns des autres, tant par leur taille que par leurs caractéristiques, selon le niveau de richesse de leurs propriétaires respectifs. Certaines des maisons les plus importantes étaient sur deux étages, avec une cour intérieure et des pièces différentes. La plupart étaient des maisons très simples à un étage, avec peu de pièces ou une pièce. En fonction de la zone, la forme du toit change: le plus courant est celui à pignon, mais il y avait aussi des bâtiments à toit plat.

Les  matériaux de construction  varient: de la  pierre  pour les bâtiments les plus riches à  la brique brute et au bois  pour les plus modestes.

 

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